GP Rusia: Hamilton sale de Sochi con medio título en el bolsillo.

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El inglés se impuso en el cuerpo a cuerpo a Vettel y vio como Bottas le cedía el liderato para aumentar su ventaja en el Mundial hasta los 50 puntos.

Lewis Hamilton tiene medio título en el bolsillo, o incluso más, después de que el domingo lograra su octava victoria de la temporada en el GP de Rusia de F1, la número 70 de su carrera deportiva y que le sirve para dar un golpe prácticamente definitivo a un Vettel que ya no tiene prácticamente motivos para creer en una remontada. El inglés, con su quinto triunfo en las últimas 6 carreras, deja al teutón a la deriva y se escapa en solitario hacia su quinto título, con el que lograría igualar al mítico Juan Manuel Fangio. 50 son ya los puntos que separan al vigente campeón del germano de Ferrari, que en esta ocasión se vio de nuevo superado por la astucia, clase y calidad del de Stevenage en un día en el que además, Mercedes pudo exhibir su enorme mejora en las últimas carreras, batiendo a los transalpinos, con mejor coche durante todo el año. Pero esta vez, los de Brackley supieron reaccionar a tiempo, y con sus últimas evoluciones y una gran mejora en la gestión de los compuestos, lograron imponerse con claridad con un nuevo doblete, con Bottas en las segunda posición y Vettel, en la tercera, como espectador de lujo.

Como ya anunciábamos en los días precedentes, la salida iba a ser algo clave. Vettel, pese a partir desde la tercera plaza lo tenía todo para hacerse con el rebufo de los de la estrella en la larga recta principal de Sochi y conseguir la primera posición para poner nervioso a Hamilton. Pero a la práctica, no pudo hacerlo. Hamilton cerró extremadamente bien la puerta para mantener las cosas como estaban para empezar a escaparse junto a Bottas.

Sin movimientos de inicio pese a lo tensa que fue la salida, la carrera parecía que pasaría a decidirse en la estrategia. Bottas entró antes que Hamilton y y el inglés trató de alargar su parada para pasar a su compañero con un ‘overcut’ de libro. Pero ni una cosa, ni la otra, y el muro de Mercedes empezaba a sudar de nervios al ver que, por buscar la primera plaza de Lewis, habían comprometido la posición de su líder con respecto a Vettel. ‘Seb’ entró antes a boxes en busca del ‘undercut’ y en la vuelta 15, Hamilton salía de boxes por detrás del germano. Se complicaba la situación, pero ahí, aparecieron las manos de Lewis.

Con un neumático más joven, presionó tremendamente a su rival por el título, le cogió el rebufo y se preparó para pasarlo por el interior, pero Vettel reaccionó de una forma fea y sucia. Cerró su trazada en plena frenada y de esta manera obligó al inglés a bloquear ruedas para evitar lo que habría sido una colisión polémica. Vettel no estaba dispuesto a vender su piel, y Hamilton, lejos de quejarse por radio y desconcentrarse, dio toda una demostración de temple. Posiblemente, la acción del británico fue el adelantamiento del año por todo lo que significa. Tras un feo gesto de ‘Seb’, Lewis se recompuso inmediatamente, se volvió a pegar al Ferrari del germano y lo pasó de forma espectacular por el interior en la curva 5.

El polvo que levantó el inglés por la zona sucia también parecía aplaudir el tremendo ‘hachazo’ que le pegó a su mayor contrincante. Y a partir de ahí, tan sólo su compañero Valtteri le podía apartar del triunfo. Sin embargo, Mercedes pidió al finlandés que dejara pasar a Hamilton en la vuelta 25. Y el finlandés obedeció sin rechistar. Hamilton ya era segundo, líder virtual de la carrera ya que Verstappen, que ocupaba la primera plaza, perdería su posición al entrar a boxes.

Mercedes volvió a recurrir a órdenes de equipo de forma acertada para proteger a su campeón de los posibles ataques de Vettel debido al blistering que empezaba a acosar Lewis en sus compuestos por haberlos sobrecalentado en su pasada a Vettel. Así, Bottas, que tenía mejor ritmo y hubiera ganado la carrera sin problemas, tuvo que cumplir con su función de escudero para evitar males mayores, lo que hizo que la alegría en Mercedes no fuera completa. “Ha sido un buen resultado para el equipo, pero personalmente ha sido una carrera muy difícil, como todo el mundo ha visto”, decía Valtteri tras beneficiar a un Hamilton que vuela cada vez más alto, con las complicaciones que pasó este curso ya en el olvido.

“Lo impresionante de él es el desarrollo constante en la búsqueda de ese rendimiento óptimo. Es un perfeccionista, y siempre lo busca, año tras año. Por eso es un piloto tan completo”. Ya lo decía Wolff el viernes pasado. Hamilton ha vuelto a reinventarse este año ante el Ferrari más fuerte de los últimos tiempos y volverá a ser campeón gracias a victorias como las del domingo y a haber aprendido a sufrir como hizo al principio de año.

GP Rusia: Bottas sorprende a Mercedes.

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Valtteri Bottas se impuso en Sochi por delante de los dos Ferrari.

Valtteri Bottas respondió a todas las críticas recibidas tras la mala salida de Bahrein y su error en China, y lo hizo a lo grande. El finlandés, siempre comedido en sus declaraciones, habló sobre la pista de la mejor manera posible, con un arranque espectacular con el que avanzó a los dos Ferrari, poniéndose en primera posición en la curva 1 del trazado ruso. El triunfo del piloto de Mercedes no sólo se forjó con una gran salida, sino por una meritoria gestión de los neumáticos, algo complicado con un coche que lleva sufriendo en dicho terreno en todas las carreras de este inicio de Mundial. Valtteri demostró tener el ritmo de carrera que no pudo exhibir en Bahrein y también las agallas necesarias para luchar semana tras semana por los triunfos tras aguantar una gran presión final de Vettel en las últimas vueltas para hacerse con el primer triunfo de su carrera. Los de Brackley le ponían exactamente cuatro pruebas como crédito para que el de Nastola demostrara que no se equivocaron en su fichaje, y precisamente en su última oportunidad, el ex de Williams probó el sabor de la victoria de una manera sensacional, imponiéndose a Vettel y Raikkonen, que completaron el podio por delante de un Hamilton totalmente irreconocible en Sochi.

Valtteri Bottas imprimió un ritmo vertiginoso al inicio de carrera para lograr un colchón suficiente que le asegurase el liderato tras su primera parada a boxes. Vettel cambió de estrategia en busca de un ‘overcut’, y tiró con un ritmo espectacular con los neumáticos gastados, pero no logró recuperar tiempo respecto a Valtteri y salió tras él tras su parada. Empezaba entonces una nueva carrera, una tremendo ‘pique’ de tiempos constante entre ambos pilotos. El ex de Williams tenía casi 5 segundos de ventaja, pero Vettel, con el compuesto súperblando más nuevo, no tiró la toalla y creyó en el triunfo hasta el final.

En las últimas vueltas, Bottas tuvo el único error de toda la carrera, haciendo un plano en sus neumáticos que a punto estuvo de costarle muy caro. Vettel sufría para entrar en la ventana del DRS para intentar su adelantamiento, algo que logró en las dos últimas vueltas ante un Bottas que se defendía con uñas y dientes para evitar que el germano tuviera una mínima ocasión de ganar. No obstante, Massa molestó a Vettel cuando el alemán trataba de doblarlo en la última vuelta y le quitó la única ocasión de adelantamiento que podía haber realizado sobre Valtteri, enfureciendo así al tetracampeón del mundo.

GP Rusia: Rosberg suma y sigue.

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Doblete de Mercedes en el GP Rusia F1 2016 con Nico Rosberg al frente y Lewis Hamilton en una inesperada segunda posición después de salir desde la décima posición. Fernando Alonso ha sido sexto tras una magnífica carrera.

Mercedes ha logrado en el GP de Rusia 2016 su segundo doblete de la temporada con idéntico resultado al primero, en el GP de Australia, donde Nico Rosberg venció por delante de Lewis Hamilton. Pero en esta carrera las cosas han sido distintas, pues el británico ha remontado desde la décima posición de la parrilla tras los problemas en clasificación. Fernando Alonsoha sido sexto.

Nico Rosberg ha logrado en el Gran Premio de Rusia su cuarta victoria de la temporada, con la que amplía su liderato en el campeonato. El piloto alemán ha gestionado la carrera sin problemas de principio a fin, desde la salida. Nico consiguió mantenerse por delante de Kimi Räikkönen y de Valtteri Bottas, que posteriormente superaría a su compatriota de Ferrari. Menos suerte ha tenido Sebastian Vettel en los primeros metros: el alemán partía séptimo tras sustituir la caja de cambios, se ha tocado con Daniil Kvyat y ha acabado contra los protecciones, abandonando por segunda vez esta temporada.

Desde entonces la carrera se fue estabilizando. Lewis Hamilton logró colocarse cuarto, aprovechando los distintos incidentes. Adelantó a Räikkönen para ponerse en puestos de podio y, tras parar en boxes por única vez, superó a Valtteri Bottas para colocarse en segundo lugar. Tras el de Mercedes, después de cambiar los neumáticos, se colocó Räikkönen, también por delante de su compatriota. Desde ese momento Hamilton trató de cerrar la distancia con Rosberg, pero un sospechoso problema con la presión del agua comunicado por su equipo le obligó a levantar el pie cuando recortaba los ocho segundos de diferencia con Rosberg.

Aunque en los primeros puestos las posiciones quedaron estabilizadas, con Felipe Massa completando los cinco primeros lugares, la sorpresa ha llegado con Fernando Alonso luchando dentro de los diez primeros. El español salió decimocuarto, se metió en las diez primeras posiciones en la salida y, aprovechando el abandono de Max Verstappen por problemas de motor, adelantando a Ericsson y tras la parada en boxes de Pérez, el español se colocó en una cómoda sexta posición en la que finalmente ha cruzado la meta.

Son los primeros puntos para Fernando Alonso de la temporada, nueve meses y medio después de acabar entre los diez primeros por última vez (GP Hungría 2015). También su compañero Jenson Button ha entrado en los puntos gracias a la décima posición tras superar aCarlos Sainz en las últimas vueltas de la carrera. No ha sido un gran premio cómodo para el otro español de la parrilla, pues tras un toque en la salida ha tenido el fondo plano dañado y en los primeros metros, además, perdió unas valiosas décimas por un problema de motor.

Por si fuese poco, la FIA ha penalizado al de Toro Rosso con diez segundos extra por sacar de la pista levemente a Jolyon Palmer mientras luchaban por posición. Finalmente Sainz ha sido undécimo, pero con los diez segundos de castigo, pasa a la duodécima posición.

Al igual que Alonso, por primera vez ha puntuado esta temporada Kevin Magnussen y su equipo, Renault. El danés ha sido séptimo, seguido de Romain Grosjean, y Sergio Pérez, noveno. El mexicano, por su parte, no ha tenido una 100ª carrera cómoda: después de ser uno de los damnificados por los toques de la salida tuvo que entrar a cambiar de neumáticos por un pinchazo, lo que ha supuesto una parada extra. Aún así, ha terminado en los puntos por delante de Button.

Tras esta victoria de Nico Rosberg, el alemán amplía su liderato cinco puntos sobre Lewis Hamilton y ha tiene 43 de ventaja. Tras el abandono de Sebastian Vettel y después de que Ricciardo haya acabado fuera de los puntos, Räikkönen pasa  a ocupar el tercer puesto de la clasificación general a 57 puntos de Rosberg.