Panathinaikos 82-89 Real Madrid: Desde la defensa es posible soñar.

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El Real Madrid se anota una trabajadísima victoria en Atenas (82-89) ante Panathinaikos y consigue empatar la eliminatoria de Cuartos de Final (1-1). Los de Laso cortan además doce victorias consecutivas del equipo griego en distintas competiciones y regresarán a Madrid con el factor cancha. El capitán Felipe Reyes jugó uno de sus mejores partidos del año y con 18 puntos lideró el triunfo blanco.

Dos días después de la paliza recibida en el mismo escenario en el choque inaugural de la serie, las tornas se cambiaron gracias a la demostración de casta de un equipo liderado por su capitán, Felipe Reyes (18 puntos), en el que también rayaron a gran altura otros jugadores como Jaycee Carrroll (17).

El dominio en el rebote (37/18) fue clave para volver a soñar con la Final Four de Belgrado, cuyo billete se jugará en el Palacio el miércoles y viernes de la próxima semana.

Al contrario que ocurrió el martes, el Panathinaikos empezó fallando sus primeros ataques y el Real Madrid, de la mano de Jeffery Taylor, respondía a las acometidas griegas y ofrecía una imagen muy distinta en la retaguardia, que se fue diluyendo con el paso de los minutos.

Antetokounmpo asfixiaba en defensa a Luka Doncic, lo que mermaba la producción ofensiva de su equipo, y un parcial de 8-0 tras varias concesiones blancas facilitó el primer tirón heleno en el marcador (15-7, min 6). De nuevo, a los de Pablo Laso les costaba un mundo ver aro, especialmente desde el perímetro, lo que no les impidió ir sumando a base de garra y dobles esfuerzos hasta terminar el primer cuarto con un panorama muy distinto al del primer partido a pesar del triple sobre la bocina de Chris Singleton (21-16).

Un 5-0 de salida culminado por un triple de Jaycee Carroll volvió a igualar la batalla a los tres minutos de la reanudación. Las defensas se imponían a los ataques en ambas zonas y los puntos llegaban con cuentagotas, muchos de ellos desde la línea de tiros libres. El dominio en el rebote (22-7 a favor del Madrid al descanso, con nueve capturas ofensivas) compensaba el preocupante 27 por ciento en tiros de dos de los de Pablo Laso en un choque sin un dominador claro que a esas alturas tenía a Felipe Reyes y Adreian Payne como hombres más acertados, con ocho puntos cada uno.

Tras varios minutos intercambiando golpes, el Panathinaikos dio otro acelerón a base de triples, lo que no amedrentó a un Real Madrid herido por la paliza recibida 48 horas antes que, a base de fe y esfuerzo, se fue a los vestuarios con vida (40-36).

Laso reconoció al descanso que, aunque sus hombres no estaban jugando un gran partido, al menos se mostraban sólidos en su juego y así siguieron en la reanudación, aunque James y Calathes amenazaban con hacer daño como en el primer partido de la serie.

Se lo impidieron un certero Carroll, que golpeó desde todas las posiciones, y un colosal Felipe Reyes, con su habitual lucha y hasta dos triples sin fallo. Ambos lideraron la reacción blanca en un excelente tercer cuarto que, gracias al acierto desde el perímetro, dominaron por 32-21. A los últimos diez minutos se llegó con la máxima ventaja visitante en el marcador del OAKA (61-68), aunque esos siete puntos se desvanecieron en tan solo 72 segundos de juego. Empezaba un nuevo partido con empate a 68.

Calathes intentó echarse el equipo a su espalda, aunque fue James quien metió el miedo en el cuerpo al conjunto blanco en los últimos instantes. Ya era tarde porque el Real Madrid siguió muy firme y se fue directo a por un partido que le permite arrebatar a los de Xavi Pascual el factor cancha. El miércoles y viernes, la batalla continuará en Madrid.

Real Madrid 1-3 Juventus: Cristiano Ronaldo nunca falla.

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El ‘7’ salva al Real Madrid con un penalti en el descuento después de un partido dramático donde la Juventus acarició una remontada histórica.

Dicen que la primavera la sangre altera, y desde luego que la presente semana es buen reflejo. El lunes se despidieron Fernando Torres y Fabio Capello. El martes lo hicieron en la Champions League tanto Barcelona como Manchester City. Y este miércoles la Juventus puso el corazón en un puño a todo el madridismo. Parecía que el 0-3 en Turín con aquella majestuosa chilena había puesto siete candados a la eliminatoria, pero Mandzukic se empeñó en negarlo desde el primer minuto. Literalmente. Porque fue lo que tardó en poner el 0-1 en el marcador aprovechando un fallo en defesa y una laguna en el segundo palo.

Era el gol más tempranero que encajaban los blancos en su estadio en la historia de la competición. Y aunque entonces nadie quiso acordarse de los fantasmas de Roy Makaay, lo cierto es que el partido llevó aquel mismo guión. Con un Real Madrid errático y nervioso en casi cada jugada. Dicen que un equipo juega lo que juegan sus mediocentros, y en este caso, el equipo blanco era el reflejo de lo que hacían sus centrales. Zidane apostó por Vallejo de inicio haciéndole debutar en Europa, y el central español nunca terminó de quitarse los nervios.

Al contrario, contagió a Varane y a todos los suyos mientras la Juventus olía la sangre a kilómetros de distancia. Sólida en el centro del campo, fue armándose hasta terminar la primera parte con cada jugador midiendo 30 centímetros más por lo menos. El segundo gol de Mandzukic al borde del descanso en similares circunstancias al primero bien lo valía.

Al descanso, en el ambiente del Santiago Bernabéu flotaba la sensación de que la clasificación estaba pendiendo de un hilo con el 0-2. Zidane también lo sintió. Porque hizo un doble cambio en vestuarios para revolucionar el once: Bale y Casemiro se quedaron fuera para dar entrada a Asensio y Lucas en un 4-5-1 con el que recuperar la temperatura al partido. La Champions fue la tumba del galés. Merecida, por otra parte. Las circunstancias así lo demandaban. Sin embargo, apenas cambiaron matices en el equipo. Un poco más de control, pero la Juventus nunca se quitó el disfraz del Milan de Sacchi que estaba luciendo y los locales parecían todos fuera de su sitio sobre el césped. Cada error blanco llevaba el drama a las gradas. Y a la hora de partido, se terminó por consumar: cantada de Keylor para regalarle el gol a Matuidi.

El tercer gol. Un 0-3 en sesenta minutos en el Santiago Bernabéu. Impensable, pero cierto. Vuelta a empezar, y la Vecchia Signora con la ventaja del campo. La sangre de todos, alterada definitivamente.

Sin embargo, justo en ese momento en el que a todos les tiemblan hasta las pestañas, el Real Madrid empezó a ser el Real Madrid en el último tramo del partido. Moviendo el balón de banda a banda, castigando por su flanco izquierdo con Asensio y Marcelo, cercando cada vez más el área bianconera. Así, hasta que en el descuento, el equipo blanco encontró una fuga de escape mientras la Juventus pedía la hora. Un centro de Kroos que dejó atrás Cristiano de cabeza y que acabó con Lucas arrollado dentro del área y con Buffon expulsado por reclamar el penalti al trencilla Michael Oliver. Puede ser su despedida, el Bernabéu se lo reconoció cuando se marchaba a vestuarios con una ovación de gala. Porca miseria acabar así tu carrera, sea como fuere. Cristiano Ronaldo, el que nunca falla, marcaba desde los once metros para meter a los blancos en Semifinal.

La Juventus estaba fuera de la Champions habiendo muerto en la orilla después de tanto y tanto remar. El Real Madrid, rescatado por el de siempre cuando el agua le llegaba al cuello. Nunca una derrota se celebró más. Nunca un jugador fue tan decisivo e influyente en los éxitos de un equipo campeón.

Roma 3-0 Barcelona: Remontada imperial.

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Los blaugranas firmaron su peor partido en años y abandonan la Champions a pesar de ganar 4-1 en la ida.

La Roma obró el gran milagro de la temporada en la UEFA Champions League y eliminó al Barcelona tras vencer por 3-0 en el Stadio Olímpico gracias a los goles de Dzeko, De Rossi y Manolas para remontar el 4-1 de la ida.

Los italianos se metieron en el partido desde muy pronto gracias a un tanto de Dzeko en los primeros compases. Di Francesco arriesgó jugando con una defensa de tres y el bosnio y Schick eran dos torres que sacaban las carencias de Piqué y Umtiti.

Lejos de despertar con el 1-0, el Barça siguió sufriendo en la primera parte y difícilmente tuvo la posesión. De hecho, Messi sólo apareció en el partido para mandar dos faltas por encima del larguero. El descanso estaba destinado a cambiar el duelo pero no para el Barcelona, sino para la Roma que dio un segundo zarpazo.

Dzeko volvió a ganar la partida a Piqué y el central tuvo que derribarlo dentro del área. De Rossi no falló desde los once metros y dejó a los culés definitivamente en shock. El 3-0 era cuestión de tiempo y acabó llegando con un remate de cabeza de Manolas a la salida de un córner en el que se anticipó a Semedo. El Barça no pudo reaccionar ni colocando a Piqué de delantero y volvió a fracasar contra todo pronóstico en la UEFA Champions League.

Manchester City 1-2 Liverpool: Salah y Firmino dejan fuera de la Champions a Guardiola.

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El elenco red tuvo que sufrir en el primer tiempo ante los “Citizens”, pero Salah encontró el empate en la segunda parte que terminó de sellar Firmino.

El Liverpool se clasificó para la Semifinal de la Champions League tras ganarle por 1-2 como visitante al Manchester City y así liquidar la serie de cuartos a su favor tras la gran victoria por 3-0 en Anfield.

Aunque le tocó sufrir a los de Jürgen Klopp en el primer tiempo: en una de las primeras de riesgo para el City, Gabriel Jesús marcó para darle esperanzas a sus fanáticos. El resto de los primeros 45 minutos fueron todos celestes, pero no pudieron encontrar el gol que los ponía a un paso de la remontada.

 Lo peor ya había pasado para el Liverpool, que salió de vestuarios con las energías renovadas. Ya con las líneas más adelantadas, los de rojo terminarían encontrando el gol vital para su clasificación desde los pies de Mohamed Salah, tras un rebote largo de Ederson. Firmino volvía a golpear en la portería de Ederson tras una mala salida de Otamendi.

Así, el Liverpool logró aguantar la embestida celeste en el Etihad Stadium y pasa a la ronda de los cuatro mejores de la máxima competencia europea. Mientras tanto, las grandes expectativas del equipo de Pep Guardiola se evaporaron en los Cuartos de Final.

Liverpool 3-0 Manchester City: Noche historica en Anfield.

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Los Reds jugaron una primera parte fenomenal y ahora viajarán a Manchester con un pie en las semifinales.

En el duelo de Ida de los Cuartos de Final de la Champions League el Liverpool le ganó en Anfield 3-0 al Manchester City, uno de los favoritos de la competición, y quedó muy bien parado de cara al partido de Vuelta del próximo martes.

El conjunto rojo fue eléctrico en los primeros 30 minutos de partido. Primero, abrió la cuenta a través de Mohamed Salah, quien aprovechó un rebote dentro del área para liquidar a Ederson. Luego, aumentó Oxlade-Chamberlain, con un estupendo remate de 25 metros. Mientras que Sadio Mané se encargó de sacar tres goles de ventaja con un gran cabezazo al segundo palo.

Un primer tiempo perfecto para los de Jürgen Klopp, quienes se aprovecharon de un Manchester City que arrancó el partido desaparecido. Los de Guardiola intentaron mostrar alguna forma de reacción en la segunda parte, pero el daño ya estaba hecho.

Juventus 0-3 Real Madrid: Cristiano conquista Turin con una chilena para la historia.

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El Real Madrid triunfó por 0-3 en su visita a la Juventus en Turín en la Ida de los Cuartos de Final de la Liga de Campeones, liderado por un doblete y una asistencia del portugués Cristiano Ronaldo, que firmó una ‘chilena’ para la historia.

El Madrid conquistó el fortín de la Juventus, donde los turineses solo habían perdido uno de sus últimos 75 partidos, con una actuación sobresaliente de Cristiano, que lleva 14 goles en esta Copa de Europa y que marcó en los nueve partidos que ha disputado.

El portugués desbloqueó el choque a los tres minutos, firmó el 0-2 con una ‘chilena’ de leyenda que le valió la ovación de la afición turinesa y dio la asistencia para el 0-3 del brasileño Marcelo ante una Juventus que perdió por doble amonestación al argentino Paulo Dybala.

El técnico del Real Madrid, el francés Zinedine Zidane, apostó por el mismo once que ganó 4-1 hace diez meses la Final de Cardiff contra el Juventus, con Isco de titular en el centro del campo y el galés Gareth Bale en el banquillo.

El Real Madrid llegará con una contundente ventaja al partido de vuelta, programado para el miércoles 11 de abril en el Santiago Bernabéu, en el que no estará por acumulación de amonestaciones el capitán Sergio Ramos.

Cilic avanza tras la retirada de Nadal.

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El croata disputará las semifinales y se cita con el debutante Kyle Edmund.

Fue un encuentro destinado a ser épico pero terminó con una noticia agridulce. Una circunstancia desafortunada. Marin Cilic estará en las semifinales del Open de Australia tras superar al N° 1 del Ranking ATP Rafael Nadal por 3-6, 6-3, 6-7(5), 6-2, 2-0 y RET en tres horas y 47 minutos. El español se vio obligado a retirarse por una lesión que empezó a manifestarse en el cuarto set, cuando requirió asistencia médica.

“Ha sido un partido increíble por momentos y ha sido una lástima la lesión de Rafa, muy desafortunada”, explicó Cilic. “Es un grandísimo competidor y le deseo una pronta recuperación porque siempre da lo mejor de sí mismo”.

El segundo partido de cuartos de la jornada fue un encuentro que fue subiendo en temperatura y tensión a medida que avanzaron los juegos. Nada hacía presagiar que el encuentro terminaría de una manera tan desafortunada. Nadal arrancó en absoluto control, llevándose una primera manga en la que sólo necesitó un quiebre. Un set en el que Nadal estuvo muy fino al resto, anticipándose a las ideas de un Cilic que si bien también tuvo una bola de break a favor, no pudo convertirla.

Todo pareció seguir el guión marcado por el N° 1 del Ranking ATP, que se colocó con 3-2 y saque en la segunda manga. Cilic tenía otra idea. Se hizo con su primer break a favor y enlazó cuatro juegos consecutivos para poner las tablas en el marcador. El tercer set se antojaba crucial para el desenlace del partido y los dos jugadores lo tenían claro.

La electricidad en el ambiente llegó en el momento preciso. El público sabía de la importancia del parcial y pusieron de su parte, elevando los decibelios de sus aplausos. Cilic llegó a salvar bola de set con 4-5, 30-40 con sangre fría y, como no podía ser de otra manera, el parcial se decidió en el desempate. Con 4-4 en el tie-break, Cilic falló un punto que tenía ganado -y que le hubiera dado el 5-4 y dos saques- y Nadal cogió impulso. El tie-break era suyo y la ventaja de 2-1 en sets también.

Cilic no perdió la fe y buscó una reacción inmediata en la cuarta manga. Campeón del US Open en 2014, el croata sabía que si bien el margen de error ya no existía, aún tenía opciones. Quebró a Nadal para ponerse con 3-1, certificó el break con 4-1 -momento preciso en el que Nadal pidió asistencia médica- y aunque desaprovechó tres bolas de break en el sexto juego, sí convirtió la que le dio el 6-2 ante un mermado Nadal. El partido se iba a una quinta manga, donde el español trató de continuar. Pero tras dos juegos en el quinto set se confirmaron los peores presagios. Era momento de retirarse.

En semifinales espera una de las revelaciones de este Open de Australia: Kyle Edmund. El británico de 23 años protagonizó una de las sorpresas del torneo al superar al N° 3 del mundo Grigor Dimitrov por 6-4, 3-6, 6-3 y 6-4. “Mi enhorabuena a Kyle por alcanzar sus primeras semifinales”, felicitó Cilic, que domina el head to head por 1-0.

Nadal acelera a Semifinales del US Open.

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El español se medirá a Juan Martín del Potro en la penúltima ronda.

Rafael Nadal no quiso dejar lugar a la sorpresa en Flushing Meadows. El español realizó su parte del trato al superar en tres mangas (6-1, 6-2 y 6-2) y hora y 36 minutos a Andrey Rublev, que no tuvo opciones ante el No. 1 del Ranking ATP, que impuso la ley del favorito.

Rublev, de 19 años y cuartofinalista más joven desde Andy Roddick en 2001, se encontró ante su ídolo al otro lado de la red pero nada pudo hacer ante el poderío de Nadal, que se llevó el duelo generacional. El español cumplió así con la tradición en el US Open, pues nunca desde que elRanking ATP es oficial, un teenager eliminó a un No. 1 del mundo.

“Para mí es una importante victoria”, apuntó el español. “Creo que para Andrey han habido más nervios de lo normal porque eran sus primeros Cuartos de Final”.

“Yo también viví lo que es jugar ante jugadores que admiras y que has visto por la televisión. Supongo que ser ahora el jugador al que admiran es la parte negativa de hacerte mayor”, bromeó Nadal antes de augurar un gran futuro a la siguiente generación. “Esta generación tiene un gran futuro por delante y le deseo lo mejor a Andrey”.

Nadal aplicó un correctivo en las tres mangas, con estadísticas muy sólidas desde el resto. Y es que Rublev sólo pudo ganar 4 juegos al servicio, perdiendo 7 en total, y su cuenta de errores no forzados se disparó a 43. El mallorquín, en cambio, se encontró muy cómodo desde el primer momento y no perdió un ápice de concentración.

Rublev se despide del US Open con su mejor resultado en Grand Slam y con la garantía que el próximo lunes, estrenará nuevo mejor ranking y multiplicará sus opciones de clasificarse para las Next Gen ATP Finals en Milán. Por su parte, Nadal además ha dado un paso hacia adelante a la hora de mantener la primera plaza de la clasificación, algo por lo que depende de sí mismo. Y por primera vez en la historia del US Open, dos españoles competirán al mismo tiempo en Semifinal (Pablo Carreño se medirá a Kevin Anderson).

Hasta en seis ocasiones Nadal y Federer han estado a un partido de cruzarse en el US Open, único Grand Slam en el que no se han medido.Esta vez ha sido Juan Martín del Potro quien ha evitado el encuentro, superando al suizo por 7-6, 3-6, 7-6 y 6-4. En el head to head entre Nadal y Del Potro, el español domina por 8-5.

Federer pone la directa en Wimbledon.

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El siete veces campeón supera a Raonic y avanza a semifinales.

En su partido 100 en Wimbledon fue sencillamente imparable. Roger Federer firmó una actuación impecable en los Cuartos de Final de Wimbledon al superar por 6-4, 6-2 y 7-6(4) al finalista de la pasada edición, Milos Raonic, en hora y 58 minutos de encuentro.

Federer avanza así a sus semifinales No. 12 en el All England Club, lo que le deja en primera posición histórica por delante de Jimmy Connors (11). El jugador de Basilea también extiende su récord de semifinales en Grand Slam, que asciende ahora a 42.

El suizo, superlativo en todas las facetas del juego, enlaza así una racha de ocho victorias consecutivas ante rivales miembros del Top 10. No cae ante un rival entre los diez mejores del mundo desde las semifinales de Wimbledon de la pasada edición, donde precisamente perdió ante el canadiense.

Federer conectó un total de 46 golpes ganadores y tan sólo cometió 9 errores no forzados en un duelo en el que salvó las cinco ocasiones de break que enfrentó y además logró lo más complicado: romper el poderoso servicio de Raonic. Hasta en tres ocasiones (una en el primer set y dos en el segundo).

Con 35 años y 342 días, Federer se convierte también en el segundo jugador de más edad en alcanzar las semifinales de Wimbledon en la Era Open por detrás de Ken Rosewall en 1974 (con 39 años y 246 días acabó como finalista).

El objetivo sigue siendo el mismo para el suizo: ser el primer hombre en la historia en ganar ocho títulos de Wimbledon. ¿Lo logrará?

Nadal y Thiem se citan en Semifinal.

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Rafael Nadal avanzó a sus décimas semifinales de Roland Garros tras el abandono de Pablo Carreño Busta.

No fue de la manera esperada, pero el nueve veces rey de Roland Garros está cada vez más cerca de romper su propio récord. Rafael Nadal ya está en semifinales del Grand Slam sobre tierra batida tras superar a su compatriota Pablo Carreño Busta, que se vio obligado a retirarse por una lesión abdominal cuando el mallorquín dominaba por 6-2 y 2-0 en el marcador tras 51 minutos de partido.

De esta manera, Nadal alcanza su décima Semifinal en París, extendiendo su propio récord de nueve, y amplía a 14-0 el número de triunfos logrados en el Bois de Boulogne ante compatriotas. Ya son 22 victorias sobre tierra batida en este 2017 para un Nadal que, líder en solitario, se ha coronado en Montecarlo, Barcelona y Madrid.

En el partido originalmente programado para el martes pero disputado el miércoles, Nadal y Carreño se enfrentaron a condiciones completamente distintas a las de días previos. Más frío (16 grados) y mucho más viento. El nueve veces campeón arrancó rápido con un 2-0 pero Carreño respondió de inmediato con un contrabreak.

Sin embargo, a medida que Nadal fue dictando más con su derecha, menos opciones aparecían en el horizonte para Carreño. De nuevo el mallorquín se hizo con un quiebre para poner el 3-1 y confirmar con su saque la ventaja. Mantener el servicio se volvió una quimera para ambos. Sirvió Nadal por el primer set y fue entonces cuando el asturiano se hizo con el segundo quiebre y la opción de seguir peleando por el parcial.

Dos dobles faltas consecutivas por parte de Carreño entregaron la primera manga a Nadal, que terminó el parcial con un 38% de puntos ganados con el primer servicio, el 57% con el segundo y conectó 4 golpes ganadores. Después de ser atendido por una lesión abdominal, y al tratar de rematar un smash, Carreño no pudo continuar.

Victoria agridulce para Nadal, pero pase a semifinales conquistado. En la penúltima ronda le espera un Dominic Thiem que viene de destronar al vigente campeón Novak Djokovic. En un sensacional encuentro del austríaco, Thiem se impuso por 7-6 (5), 6-3 y 6-0 en dos horas y cuarto.

En el head to head, Nadal domina el cara a cara por 4-2 pero Thiem se ha llevado la última victoria ante el español, hace menos de dos semanas en Roma. Por cuarto torneo consecutivo, el español y el austríaco cruzan sus caminos. ¿Quién avanzará a la final de finales?