Irlanda redondea la conquista del Seis Naciones con el Grand Slam.

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Los del trébol celebraron el día de San Patricio con un pleno de victorias ante los ingleses en Londres.

Los quince de Irlanda ratificaron su condición de mejor equipo del hemisferio norte tras añadir al título de campeón del Seis Naciones la conquista del “Grand Slam”, al completar su pleno de victorias en el torneo, y la Triple Corona tras imponerse por 15-24 a Inglaterra en el estadio londinense de Twickenham.

El XV del trébol festejó el día de San Patricio, patrón de la Isla Esmeralda, con una auténtica lección de rugby ante un conjunto inglés, ganador de las dos últimas ediciones del torneo de las Seis Naciones, incapaz de contener en ningún momento el juego de los “verdes”, que fueron muy superiores.

Una superioridad que los de Joe Schmidt plasmaron a los cinco minutos de juego en el marcador con el ensayo de Garry Ringrose y la correspondiente conversión de Johnny Sexton, que adelantó 0-7 a los irlandeses en el tanteador.

Ventaja que los del trébol doblaron (0-14) a los 23 minutos con un nuevo ensayo, en este caso de CJ Stander, que encarriló definitivamente el triunfo de los visitantes. Y eso que Inglaterra, que tras la derrota encajada quedó por primera vez fuera de las tres primeras plazas desde el año 2006, pareció reaccionar con el ensayo de Elliot Daly a los 31 minutos.

Pero nada, ni nadie pudo evitar la victoria de Irlanda, que volvió a distanciarse en el marcador con un nuevo ensayo (5-21) en los últimos compases de la primera mitad, obra de Jacob Stockdale.

Un ensayo que permitió al joven irlandés de 21 años entrar en la historia del Seis Naciones, tras convertirse en el primer jugador desde la inclusión de Italia en el año 2000 en firmar siete ensayos en una misma edición.

Acción que convirtió en estériles los dos ensayos que Inglaterra logró por medio de Elliot Day y Jonny May en la segunda mitad y que sólo sirvieron para maquillar el tanteador (15-24), ya que la victoria de Irlanda nunca estuvo en duda.

Un triunfo que permitió al XV del trébol alzarse con su tercer “Grand Slam” de su historia, tras los conquistados en los años 1948 y 2009.

Irlanda, campeón del VI Naciones, recupera la corona y sueña con su tercer Grand Slam.

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A falta de una jornada, el ‘XV del Trébol’ se hizo con el prestigioso título.

A falta de la última jornada, el Torneo 6 Naciones 2018 ha quedado sentenciado a favor de Irlanda, que recupera el título y la corona que ya conquistó en 2014 y en 2015 y pone punto y final a la racha de una Inglaterra que había conquistado las dos últimas ediciones y que buscaba lo que nadie ha conseguido hasta el momento en la historia del torneo: encadenar tres títulos en solitario.

Así las cosas, el duelo del sábado entre Inglaterra e Irlanda en Twickenham, la que se esperaba que fuese la gran ‘final’ del torneo, ya no decidirá el título, pero sí la Triple Corona -la conquista quien logra vencer a sus rivales de las islas- y, sobre todo, el Grand Slam -vencer a todos tus rivales- … premios a los que sólo opta ya el ‘XV del Trébol’. Eso sí, el ‘XV de la Rosa’ intentará con todas sus fuerzas ‘vengarse’ del año pasado, cuando conquistó el título pero en la última jornada se quedó sin Grand Slam al caer precisamente… en Dublin.

De hecho, Irlanda podría así sumar su tercer Grand Slam en toda la historia del torneo, tras los logrados en 1948 y 2009, con lo que igualaría a Escocia, pero seguirá muy lejos de Inglaterra (13 GS), País de Gales (11 GS) o Francia (9) en este apartado más importante de lo que parece. Para muchos, ganar el 6 Naciones pero no conseguir el Grand Slam… no es lo mismo, no se celebra igual.